Hay varias formas de extraer el aceite esencial de las plantas, pero una en particular es la más rápida y efectiva. Veámoslo en detalle.

Desde la antigüedad se han reconocido y utilizado los aceites esenciales , responsables del agradable aroma de las plantas.

A lo largo de los siglos, sus destinos han oscilado entre la grandeza y la oscuridad, y esta última a menudo corresponde a los avances en química y compuestos sintéticos.

Sin embargo, desde la década de 1990, los aceites esenciales han disfrutado de un resurgimiento en popularidad y están bajo un renovado escrutinio.

Esto ha llevado a la adopción generalizada de la aromaterapia como medio de curación y relajación.

Los aceites esenciales se utilizan para mejorar el bienestar físico , emocional y mental, ayudando así a mejorar la calidad de vida.

El proceso de cómo extraer aceite de plantas aromáticas es intrigante y requiere un conocimiento profundo de la flora. Sin embargo, también es bastante realizable en casa con gran facilidad.

Para ello necesitas un destilador de 12 L , una cocina de gas o eléctrica, agua y plantas aromáticas, como menta, lavanda, tomillo, romero , ajedrea y salvia, que cuentan con una rica concentración de aceites esenciales.

Para el proceso, son suficientes unos 2 kg de plantas recién cosechadas durante su período balsámico, cuando están más concentradas en principios activos.

Extraer aceite esencial de plantas con destilación.

La destilación al vapor es un proceso en el que se utiliza vapor para separar una mezcla de dos o más sustancias que tienen diferentes puntos de ebullición.

Extraer el aceite esencial

Para obtener los aceites esenciales, la técnica de referencia es la destilación al vapor, que consiste en aprovechar el vapor generado por el agua hirviendo .

Luego, el vapor pasa a través de la materia vegetal presente en el alambique, llevando consigo las moléculas aromáticas de las células vegetales .

Estas moléculas son increíblemente ligeras, lo que las hace altamente volátiles y fáciles de vaporizar. El vapor de agua y las moléculas volátiles luego fluyen a través de un condensador y regresan al estado líquido.

Debido a su composición, los aceites esenciales tienen una densidad más baja que el agua y se mantendrán naturalmente por encima del agua aromática.

Este último se forma cuando el vapor vuelve a su estado líquido, esparciendo microgotas de aceite esencial que crean el aroma único de la planta que se destila.

La separación de los dos fluidos es simple utilizando un embudo de separación básico ya que son inmiscibles.

Los productos de la destilación son el aceite esencial puro y el agua aromática también llamada hidrolato .

Lejos de ser un simple desecho, el agua aromática es un precioso subproducto de la destilación.

Este líquido versátil se puede usar para una variedad de propósitos, desde agua de hierro hasta tónico facial e incluso como un poderoso antiséptico vegetal.

Extraer el aceite esencial

Tenga en cuenta que los aceites esenciales recién destilados pueden no ser siempre fragantes, ya que deben someterse a un período de maduración , que suele durar varias semanas.

Durante este período es fundamental dejar reposar el aceite para que alcance su aroma ideal .

Cómo almacenar los aceites esenciales

Debido a su naturaleza delicada, los aceites esenciales deben manipularse con mucho cuidado, ya que son vulnerables a la ranciedad y el deterioro, lo que puede provocar la pérdida de su fragancia natural e incluso la liberación de sustancias nocivas.

Para preservar su integridad es fundamental conservarlos en recipientes de vidrio oscuro , protegidos de la exposición directa a la luz y al calor.

Los aceites esenciales son concentrados y contienen moléculas activas , algunas de las cuales pueden tener efectos tóxicos.

Por esta razón, deben usarse con moderación, en gotas, buscando el consejo de expertos para evitar posibles daños.